Reconnaître le monarque

 

Le projet Mission Monarque vise à identifier les environnements de reproduction par excellence du monarque. Comment les trouver ? En repérant les chenilles ! Elles constituent en effet le meilleur indice pour nous permettre de protéger les habitats les plus productifs.

Les papillons sont des insectes à métamorphose complète, ou holométabole, c’est-à-dire qu’ils changent complètement d’apparence à chaque étape de leur vie. Ainsi, le cycle de vie des papillons est composé de quatre grandes étapes : l’œuf, la chenille, la chrysalide et l’adulte.

Bien que Mission monarque s’intéresse particulièrement à l’étape de chenille, il est possible que quelques œufs, chrysalides ou adultes croisent votre chemin. Il sera intéressant de noter leur présence, c’est pourquoi il est fort utile de savoir reconnaître le monarque à chacune des étapes de son cycle de vie.

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L’oeuf

Photo: André Sarrazin

 

Hauteur 1,2mm
Largeur 0,9mm
Durée 3 à 8 jours

 

Description

 
Généralement un seul œuf par plant d’asclépiades, mais il arrive d’en trouver plusieurs.
 
De couleur blanc cassé/jaunâtre, de forme ovale et légèrement conique, avec des stries longitudinales sur toute sa surface extérieure
 
Attention aux faux oeufs (sève d’asclépiade)!
 
L’asclépiade produit une sève blanchâtre et collante qui forme parfois de petites bulles sur les feuilles. Attention de ne pas confondre ces gouttelettes avec des œufs de monarque !

  • Petite bulle de couleur blanchâtre, plutôt sphérique.
  • Taille variable, parfois semblable à un œuf de monarque.
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    Photo: André Sarrazin

La chenille

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Longueur 2 à 45 mm
Largeur 0,5 à 8 mm
Tête 0,6 à 2,2 mm
Durée 7 à 17 jours

 

Apparence

 
Rayures jaunes, blanches et noires
 
Présence de filaments noirs aux deux extrémités du corps (difficilement visibles chez les jeunes chenilles)
 
Taches blanches sur les fausses-pattes, plus distinctes chez les chenilles de stades avancés
 
Généralement observées sur l’asclépiade, mais peuvent s’aventurer sur d’autres espèces au moment de devenir chrysalide
 

Comportement

 
Les jeunes chenilles font des trous au milieu de la feuille pour s’alimenter. Après quelques jours, elles mangent en bordure des feuilles
 
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La chrysalide

Photo: André Sarrazin

 

Longueur 3 cm
Largeur 1 cm
Durée 8 à 15 jours

 

Description

 
Vert-turquoise, agrémentée de points dorés.
 
Elle devient graduellement plus foncée, jusqu’à l’apparition des couleurs de l’adulte en transparence, environ 24 à 48 heures avant l’émergence du papillon.
 
Excellent camouflage ! Difficile à repérer en nature.
 
Elle se trouve souvent ailleurs que sur les plants d’asclépiades.

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L’adulte

Photo: André Sarrazin

 

Envergure 9 à 11 cm
Durée 3 à 5 semaine ou environ 8 mois (génération migratrice)

 

Description

 
Ailes orangées, nervures noires et bordures tachetées de blanc.
 
Parmi les plus grands papillons diurnes du Canada
 
Les mâles affichent des taches noires circulaires sur leurs ailes postérieures, qui sont absentes chez les femelles
 

 
Photo: André Sarrazin